O eixo hipotálamo-hipófise-adrenal.

O sistema HPA regula a secreção de cortisol da glândula adrenal em resposta ao estresse. O CRH é o mensageiro químico entre os núcleos paraventriculares do hipotálamo e a hipófise anterior. A liberação de ACTH pela hipófise viaja pela circulação sanguínea até a glândula adrenal, localizada acima do rim, estimulando a liberação de cortisol. O cortisol contribui para a resposta fisiológica do corpo ao estresse